De cenotes van Mexico

Mexico heeft meer te bieden dan sombrero’s en margarita’s. Je kunt er namelijk ook heel mooi duiken.
Niet alleen op de koraalriffen, maar ook in de koele cenotes van de jungle.
Samen met mijn vrouw Jeanette ging ik op pad, en ontdekte de donkere, stille maar ook zeer heldere
onderwaterwereld in verschillende cenotes.

Het ontstaan
Miljoenen jaren geleden was het schiereiland Yucatan een groot koraalrif.
Gedurende de verschillende ijstijden trok de oceaan zich terug en sijpelde het regenwater, gemengd
met kooldioxide, door het poreuze kalksteen dat daardoor verweekte en inzakte.
Hierdoor ontstonden er kilometerslange stelsels van ondergrondse rivieren en grotten, met vele
stalactieten en stalagmieten.
Na de laatste ijstijd steeg het waterniveau weer en de gevormde holtes vulden zich met zoet water.
Op sommige plaatsen verzwakte de grond boven deze grotten en stortte na verloop van tijd in.
Hierdoor ontstonden de cenotes, die toegang bieden tot de ondergrondse rivieren en grotten.
Er zijn in Yucatan ongeveer 3000 van deze cenotes, waarvan er 1400 in kaart gebracht zijn.

Tijdens het duiken in de cenotes verlies je bijna nooit het natuurlijke daglicht uit het oog.
Als duiker moet je wel de beschikking hebben over een duiklamp om de grotformaties beter te kunnen zien.
Per dag doken wij in twee verschillende cenotes en beleefden de wonderbaarlijke ervaring van duiken in
kristalhelder zoet water met meer dan 50 meter zicht.
Duiken in de cenotes is een prachtige ervaring waarbij je kan genieten van immense stalactieten en stalac-
mieten, die de oude geologische geschiedenis onthullen van het schiereiland Yucatan.
De mexicaanse cenotes vind je in verschillende vormen en afmetingen, de duikdiepte is bijna overal tussen
de 9 en 17 meter.Sommige zijn volledig open waardoor het op een vijver lijkt, maar vaak is er sprake van een
halfopen cenote waarbij het ene deel van de cenote uit een grot bestaat waarin je het ondergrondse
waternetwerk in kunt gaan en het andere deel open is.
In het kraakheldere water leven allerlei kleine vissoorten, tussen deze vissen bevindt zich ook de Garra Rufa.
Deze visjes staan tegenwoordig vooral bekend als Dr. Fish, de visjes knabbelen n.l. de dode huidcellen af.
Om het water helder te houden is het van belang dat je als bezoeker geen gebruikt maakt van chemische
zonnebrandcrèmes. Indien je gebruik wilt maken van middeltjes tegen zonnebrand, pak dan biologisch
afbreekbare middelen. Op die manier voorkom je een vies olielaagje op het kraakheldere water.

Syndicate content